美国约1/6家庭无力按时支付能源账单

  原标题:美全国能源援助理事会的统计显示――美国约1/6家庭无力按时支付能源账单

  在美国中部城市明尼阿波利斯,45岁的阿德里安娜・尼斯和她十几岁的孩子住在一所小公寓里。最近,她最担忧的事还是发生了――因无力缴纳电费,当地电力公司切断了公寓的电力供应。当时,热浪正席卷明尼阿波利斯,尼斯家的冰箱、空调因断电都无法使用,生活变得更加艰难。

  尼斯家是美国数千万个无法按时支付能源账单的家庭之一。美国全国能源援助理事会的统计显示,受通货膨胀和能源价格上涨等因素影响,美国约有1/6家庭(大约2000万家庭)无力按时支付电费和燃气费等能源账单,这是该组织有统计记录以来最严重的情况。加利福尼亚州能源公司太平洋燃气和电力公司的统计显示,其住宅用户中逾期未缴费者比2020年2月增长了40%。新泽西州一家能源公司统计发现,逾期3个月未支付电费和燃气费的用户数自今年3月以来上升了30%。

  尼斯是一名清洁工,近两年她的财务状况日益糟糕。尼斯说,她的收入正被通货膨胀蚕食。过去一年,她已经减少了日常用电,但平均每个月电费依然超过240美元,负担比之前重了很多。据美国全国能源援助理事会统计,美国低收入家庭的能源使用费从2019年的2511美元上升到2021年的3399美元,预计2022年将升至3957美元。以电价为例,美国今年7月平均电价比一年前上涨了15%,创下2006年以来最大同比涨幅。

  另据统计,目前美国家庭拖欠的能源使用费总额约为160亿美元,比两年前增加一倍。自2019年以来,家庭平均欠款余额攀升97%,达到792美元。美国全国能源援助理事会执行董事马克・沃尔夫说,美国低收入家庭面临很高的能源负担,对于很多人来说,电价已经过高,“低收入民众根本付不起这些账单”。

  一段时期以来,美国天然气、石油、煤炭等化石燃料成本飙升,进一步推动电力价格上升,电力价格上涨又加剧通胀问题,中低收入家庭在支付食品、房贷、水电燃气等费用时捉襟见肘。电费飙升导致大量美国家庭在今夏遭遇高温天气时不用或少用空调,一些因欠费被断电的家庭为了恢复供电,被迫减少食品、药品等必需品开销。

  “最近的涨价可能只是一个开始。”彭博新闻社报道指出,美国电力价格上涨没有缓解迹象,因为电价与天然气价格挂钩,而天然气价格预计到明年仍将保持高位。随着人们欠下越来越多的电费,电力供应商也愈加频繁地给欠费客户停电。高温天气仍在持续,停电可能会带来更加严重的后果。

  (本报华盛顿9月8日电)

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丽水龙哥创始人

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